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Rex - Día Mardi Gras, Nueva Orleans
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La mejor guía del Mardi Gras

Aquí encontrará todo lo que debe saber sobre el Mardi Gras

Historia del Mardi Gras

Información básica sobre el Mardi Gras

Mardi Gras significa Martes de Carnaval en francés, y representa la temporada en la que se celebra el Carnaval. Cada año, el Mardi Gras comienza el Día de Reyes, es decir, el 6 de enero. El Día de Reyes es el día santo de la Epifanía para los cristianos. La temporada, que es una época de celebración antes de la Cuaresma cristiana, se extiende hasta el Martes de Carnaval. La duración de la temporada de Mardi Gras varía, pero por lo general se extiende entre un mes y medio y tres meses y medio. Aquí encontrará la lista de las futuras fechas del Mardi Gras. Si necesita más información básica del Mardi Gras, consulte aquí.

Rebecca Todd, NOTMC
Endymion - Mardi Gras de Nueva Orleans

La historia del Mardi Gras

El Mardi Gras se originó en Nueva Orleans el día en que Iberville puso pie en nuestra tierra en 1699. Desde entonces, los bailes pasaron a ser una tradición de la temporada para representar a los miembros de la sociedad. Desde el pasado hasta el presente, el Mardi Gras está lleno de tradiciones.

Los bailes de Mardi Gras empezaron en el siglo XVII y persisten hasta hoy en día. En el baile del Día de Reyes, se partía una king cake y quien encontraba el frijol (hoy es un bebé en lugar de un frijol) debía organizar el siguiente baile. Esto se seguía haciendo hasta la noche de Mardi Gras. Hoy existen numerosos bailes, aunque a menudo están afiliados a los distintos desfiles, organizaciones o krewes. El primer baile fue celebrado en 1857 por la Mistick Krewe of Comus. Comus organizó el primer desfile, seguida por Rex en 1872, que introdujo el rey de Mardi Gras. El desfile de Rex le aportó al Mardi Gras sus colores oficiales: el violeta que representa la justicia, el verde que representa la fe, y el dorado que representa el poder. Los tres colores representan al "rey".

En 1872, la ciudad de Nueva Orleans estaba en penurias por los años de reconstrucción. Para ayudar a la ciudad y promocionar el turismo, se publicaron proclamas de Mardi Gras en las estaciones de tren de todo el país. Rex ordenó que sus súbditos se reunieran y celebraran el Carnaval en Nueva Orleans. A partir de ese momento, Mardi Gras se convirtió en una tradición turística muy buscada.

Si busca información más detallada sobre la historia y las tradiciones de Mardi Gras, consulte aquí. También se pueden visitar muchos museos del Mardi Gras durante todo el año.

Cheryl Gerber, NOTMC
El Rey de Rex - Día de Mardi Gras

¿Qué es el Lundi Gras?

Lundi Gras significa Lunes de Carnaval en francés. Es el día anterior al día de Mardi Gras. Algunos desfiles marchan esa noche, incluidos Proteus y Orpheus, mientras que el día está lleno de almuerzos festivos y celebraciones, incluido el maravillosamente creativo Red Beans Parade. Históricamente, Zulu y Rex se reúnen este día y organizan varias celebraciones.

Paul Broussard, NOTMC
Desfile de Red Beans - Lundi Gras

Logísticas del Mardi Gras

¿Cuándo es el mejor momento para ir al Mardi Gras?

Es divertido estar en Nueva Orleans durante toda la temporada del Mardi Gras, pero las celebraciones y los desfiles más importantes empiezan el miércoles anterior al Martes de Carnaval. Ese miércoles, las krewes más grandes (también conocidas como desfiles) empiezan a marchar. Antes de ese miércoles, varios desfiles se presentan en los distintos barrios de la ciudad durante los fines de semana a partir del Día de Reyes. Los hoteles y los vuelos se agotan rápido. ¡Planifique su viaje lo antes posible!

¡Mardi Gras es un evento gratuito! No es necesario pagar una entrada para ver los desfiles. Vea aquí el cronograma completo de desfiles. No obstante, los bailes son solo con invitación o entrada. También puede comprar pases para ver los desfiles desde las plataformas ubicadas a lo largo de toda la ruta.

Los desfiles más históricos con Proteus el Lundi Gras, y Rex y Zulu el Martes de Carnaval. Los desfiles más grandes son Endymion el sábado anterior al Mardi Gras y Bacchus el domingo anterior al Mardi Gras. Otros favoritos de los fans son Muses (una krewe exclusivamente formada por mujeres) el jueves anterior, y Tucks que desfila durante el día, el sábado anterior al Mardi Gras.

¿Dónde se celebra? ¿Dónde debo alojarme?

El lugar donde se aloje durante el Mardi Gras depende de lo que le interese ver o hacer. Los desfiles marchan en varios vecindarios, pero la ruta principal es desde Napoleon Avenue en el Uptown hasta Canal Street en el Central Business District (justo en el límite del Barrio Francés). Es difícil trasladarse durante el Mardi Gras, así que caminar o andar en bicicleta son las mejores opciones. Debe buscar un hotel o alojamiento con desayuno a lo largo de la ruta. Busque en St. Charles Avenue o Canal Street.

Si vendrá con su familia, se recomienda el Uptown para alojarse y ver los desfiles. Algunos hoteles más próximos al centro ofrecen vistas desde el balcón o plataformas para sus huéspedes.

Los baños son difíciles de encontrar durante los desfiles, aunque hay algunos baños químicos con cargo. Tener una habitación cerca de la ruta es un plus por este motivo. Por lo general, también encontrará baños en las iglesias y en las escuelas que están en la ruta de los desfiles, con cargo.

Las mega-krewes of Bacchus y Endymion marchan a través de Mid City y hasta Downtown, mientras que la Krewe du Vieux y otros desfiles más chicos y de a pie marchan por el Marigny/Bywater y el Barrio Francés.

Al contrario de la creencia popular, ninguno de los principales desfiles marchan por Bourbon Street. Es frecuente encontrar adultos en su propio festejo en esta calle transitada. El viernes anterior al Martes de Carnaval es un momento muy elegido para visitar Bourbon Street para distintas celebraciones como el Greasing of the Poles (engrasado de los postes) y los almuerzos festivos.

Rebecca Todd, NOTMC
Greasing of the Poles - Bourbon Street

Desfiles y krewes de Mardi Gras

¿Qué son las krewes de Mardi Gras?

Históricamente las krewes representan a los integrantes de varias organizaciones que celebran la temporada con desfiles o bailes. Cada krewe tiene su propia historia y sus propias tradiciones. Algunas están formadas exclusivamente por hombres, otras solo por mujeres y ¡otras están abiertas a todos! A menudo tienen un capitán que lidera la organización, lo que es un gran honor. Las krewes suelen tener cortes formadas por un rey, una reina, sirvientas y duques. La corte cambia todos los años. Las krewes están registradas como organizaciones sin fines de lucro y se financian con cargas públicas y actividades de recaudación de fondos.

Los motivos de desfile de las krewes por lo general cambian todos los años y se inspiran en la historia, los cuentos, las leyendas, las noticias, la mitología, el espectáculo y otros temas. Algunos de los desfiles más populares son conocidos por su sátira y comedia política. Los "throws" de cada desfile reflejan el motivo de los símbolos de la krewe.

Si necesita información más detallada sobre las distintas krewes, vea aquí.

¿Qué es Rex?

La Rex Organization fue fundada en 1872 y organizó el segundo desfile oficial después de Comus. Es la organización en actividad más antigua, debido a que Comus ya no desfila. A esta organización se le debe la creación de la realeza del Mardi Gras: Rex y su reina. Rex significa "rey" así que es conocido como el Rey del Carnaval. Pueden identificarse las viviendas de los anteriores reyes y reinas del carnaval por las grandes banderas de Rex colgadas afuera de ellas. También se debe a esta organización la designación de los colores oficiales del Mardi Gras, violeta, verde y dorado, y el himno real oficial, "If I Ever Cease to Love". Esta canción suena en el baile de Rex, que oficialmente cierra el Mardi Gras cada año. El baile es solo por invitación, pero muchos se reúnen en el exterior, en Canal Street. También es posible ver el baile por el canal local de Nueva Orleans PBS, que transmite el evento en vivo desde su sitio web. Aquí encontrará más información sobre la Rex Organization.

Cheryl Gerber, NOTMC
Desfile de Zulu - Día de Mardi Gras

¿Qué es Zulu?

Zulu es un club de asistencia social y placer fundado a principios del siglo XVIII. Los clubes de asistencia social y placer son una forma de asistencia financiera para los integrantes de la comunidad afroamericana. El club creó un desfile del día de Mardi Gras que marchó por primera vez en 1915, pero su ruta principal de St. Charles Avenue y Canal Street no surgió hasta 1968. Antes de eso, el desfile solo podía transitar las calles menores de los barrios afroamericanos. El disfraz oficial de todos los integrantes de Zulu es la cara pintada de negro, tocados y faldas de paja. Desde el principio, los integrantes arrojaron cocos y, hoy en día, son un tesoro muy buscado. No obstante, para evitar lesiones craneanas, los cocos ahora se reparten en lugar de arrojarlos a la multitud. En principio se los pintaba de dorado, plateado o negro para representar el oro, la plata y el carbón; hoy se los pinta a mano con colores y diseños elaborados. ¡No hay dos cocos iguales! El éxito del desfile a lo largo de los años se debe a la dedicación de sus miembros y a la participación de la comunidad. Zulu organiza una celebración de Lundi Gras para prepararse para el gran día. Desfila a las 8 a. m., así que si no quiere perderse nada (y tener una mejor oportunidad de agarrar un coco), debe levantarse temprano para conseguir un buen lugar. Si quiere más información sobre la historia de Zulu, ingrese aquí.

¿Hay celebraciones y desfiles barriales más pequeños?

¡Sí! Mardi Gras es una verdadera celebración de toda la ciudad, y encontrará de todo, desde carrozas poco convencionales y satíricas guiadas por caballos en la Krewe du Vieux (advertencia: los motivos de este desfile son definitivamente subidos de tono y solo para adultos), a la North Side Skull and Bones Gang que asaltan las calles de Treme a partir de la madrugada de la mañana de Mardi Gras. Otros favoritos muy conocidos son las carrozas en miniatura en cajas de zapato del desfile de 'tit Rex en Marigny, y la deliciosamente nerd Intergalactic Krewe of Chewbacchus. Realmente hay algo para todos, incluidos los perros, que desfilan por las calles del Barrio Francés junto con sus dueños como parte de la Mystic Krewe of Barkus

Victoria Rivera
North Side Skull and Bones Gang

¿Qué son los "throws" de Mardi Gras?

Cuando la gente habla sobre los "throws", se refiere a cualquier cosa que arrojan los que viajan en las carrozas o los integrantes de las krewes durante un desfile. Los "throws" incluyen perlas, juguetes, tazas y doblones. Los doblones son monedas coloridas de aluminio grabadas con el nombre o el motivo de las organizaciones que desfilan.  Muchas krewes tienen throws exclusivos, o hechos a mano, como un zapato de Muses o un coco de Zulu. Los throws que se iluminan, como las perlas parpadeantes y los tocados adornados con LED también suelen ser muy codiciados. La mejor manera de atrapar algo de una carroza es hacer contacto visual con el que desfila y gritar: "Throw me something, Mister!". Y aunque haya escuchado que mostrar los pechos puede lograr que le arrojen perlas, no solo es algo mal visto por los locales, sino que también es ilegal. 

Si necesita más información sobre las krewes de Carnaval, los motivos de los desfiles y los throws, consulte aquí.

Tradiciones de Mardi Gras

¿Qué son las máscaras de Mardi Gras? ¿La gente se disfraza?

Llevar una máscara es una tradición durante el Mardi Gras. En principio, las máscaras se usaron para evadir los límites de la sociedad y de clase. Hoy, los que desfilan en las carrozas tienen el deber legal de usar máscaras para conservar la tradición y el misterio de quién forma parte de cada krewe. Los que desfilan en las carrozas suelen estar disfrazados según el motivo de la carroza.

Zack Smith, NOTMC
Disfraces de Mardi Gras

También es posible que los que asisten al desfile usen máscaras, aunque no es necesario. No obstante, los disfraces son muy frecuentes entre los que van a los desfiles. Ya sea que se haya vestido de violeta, verde y dorado, o simplemente se haya puesto algo divertido, su disfraz sumará para la celebración. Se recomienda especialmente disfrazarse el Martes de Carnaval. Si no quiere hacerlo, ¡vístase cómodamente y use zapatos cerrados!

¿Qué es un Flambeaux?

A partir de 1857, se emplearon los flambeaux para iluminar el desfile de Mardi Gras. Todavía se usan como tradición. Un flambeaux es un poste de hierro con una llama encendida en cualquiera de sus extremos. Son transportados por valientes peatones, a quienes se les arrojan monedas como agradecimiento. Encontrará más información aquí.

¿Qué es la king cake?

La king cake es el alimento oficial del Mardi Gras. Este postre festivo de Mardi Gras se consume en el desayuno, como refrigerio a la tarde y durante todos los desfiles. El nombre proviene de la historia bíblica de los tres reyes que le llevan regalos al Niño Jesús. Es una mezcla de pastel de café y rollo de canela con una cubierta violeta, verde y dorada o de azúcar. A veces, también está rellena de crema o fruta. Dentro del pastel se oculta un bebé de plástico por diversión. ¡La tradición manda que quien encuentra el bebé debe comprar la próxima king cake!

Paul Broussard, NOTMC
King Cake de Manny Randazzo

Las king cakes suelen estar disponibles para la compra a partir del Día de Reyes y hasta el día de Mardi Gras. Algunas panaderías han comenzado a venderlas durante todo el año. Consulte aquí una lista de dónde comprarlas o cómo hacerlas.

¿Hay alguna bebida típica de Mardi Gras?

En Nueva Orleans, no hay leyes que prohíban los envases abiertos. ¡Tome una bebida para llevar y salga a la calle! Tenga presente que no pueden usarse botellas de vidrio. Las tazas de plástico que se arrojan en los desfiles son geniales para la ocasión. Si busca un lugar para comprar una cerveza o un cóctel en la ruta del desfile, no deje de mirar aquí

¿El Mardi Gras es apto para LGBT?

Mardi Gras es increíblemente abierto y acogedor: es una celebración de toda la ciudad y de todo lo que hace grande a Nueva Orleans. La comunidad LGBT ha agregado su propio sello a Mardi Gras con krewes, bailes y organizaciones LGBT. Los Bourbon Street Awards, designados como el concurso de drag queens más famoso de Estados Unidos, se celebran el día de Mardi Gras y ¡son dignos de ver! Para acercarse más a la acción, quienes nos visiten y sean parte de la comunidad LGBT tal vez quieran reservar su alojamiento en el Barrio Francés, Marigny o Bywater. 

¿El Mardi Gras es apto para familias?

Los locales crecen yendo al Mardi Gras. ¡Sin dudas es apto para familias! Se recomienda la sección de Uptown entre Napoleon Avenue and Jackson Avenue para los niños. También hay algunas plataformas en los hoteles céntricos que son aptas para niños. Puede consultar nuestra guía Mardi Gras para familias para informarse mejor.

Para informarse mejor sobre el Mardi Gras, consulte nuestra Lista de imprescindibles del Mardi Gras y nuestras Preguntas frecuentes sobre el Mardi Gras. Para prepararse, vea nuestro Glosario del Mardi Gras. Podrá ver todo lo que se forma parte de la creación del Mardi Gras en este video:

Cómo se hace el Mardi Gras: Detrás de bambalinas del mejor espectáculo gratuito del mundo
Detrás de bambalinas del mejor espectáculo gratuito del mundo