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Perlas de Mardi Gras
Perlas de Mardi Gras
Doblones de Mardi Gras
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Doblón de Mardi Gras

Obtenga más información sobre este icónico lanzamiento de desfile.

Lo que hace que los desfiles de Mardi Gras de Nueva Orleans sean únicos y mucho más divertidos que los desfiles en todo el país es simple: la participación activa de la multitud. Estos jinetes flotantes no solo se paran y saludan (o intentan sincronizar los labios con las canciones), ¡sino que te lanzan cosas! Desde cuentas, tazas y animales de peluche hasta bolsas de papas fritas, cocos pintados e incluso rollos de papel higiénico temáticos, la variedad de "mantas" que puede coleccionar parece crecer cada año . Pero, algunos de los lanzamientos más preciados en cada krewe de Mardi Gras son los doblones.

Los miembros de las pandillas del Carnaval de Nueva Orleans han lanzado pequeños juguetes y collares de cuentas desde el siglo XIX. Las “monedas de cinco centavos de madera” aparecieron durante el Carnaval en la década de 1930, pero las pandillas comenzaron a lanzar monedas hechas de aluminio a partir de la década de 1960.

Cheryl Gerber
rey de rex

El rescate de un rey: la Krewe de Rex y el nuevo doblón

La historia cuenta que el artista local H. Alvin Sharpe se enteró de que la Escuela de Diseño, más conocida como Organización Rex , estaba buscando un nuevo lanzamiento. Los hombres a cargo de Krewe of Rex reconocieron su posición en la jerarquía del Carnaval y regularmente tomaron medidas para mantenerla. A fines de la década de 1950, los desfiles crecieron en número y se extendieron a la mayoría de los vecindarios de la ciudad, y algunos se expandieron a los suburbios. Rex, decidieron, necesitaba algo nuevo para mantener su lugar en la cima. La solución de Sharpe: monedas acuñadas en aluminio, un lanzamiento único y apropiado para el Rey del Carnaval. Compartió su propuesta con el financiero local y entonces Capitán de la Organización Rex, Darwin Fenner, pero Fenner no estaba convencido y expresó su preocupación por la seguridad de la multitud. Sin inmutarse, Sharpe hizo una cita para reunirse en la oficina de Fenner para presentar su diseño en persona. Cuando entró en la habitación, Sharpe arrojó un puñado de monedas prototipo en blanco a Fenner. Rebotaron en el capitán, golpeando el suelo sin causar daño. Con eso, la idea fue vendida.

Dado que Sharpe usaba aluminio, las monedas podían ser más grandes que un dólar de plata y mucho más livianas. Este tamaño hizo que sus monedas fueran similares al doblón español de oro, lo que la mayoría reconocería de casi cualquier historia clásica de piratas. Así nació el “Doblón de Mardi Gras”. Fenner hizo un pedido de 3000 de las monedas, que tendrían un busto de Rex en el anverso y el escudo de armas de la Escuela de Diseño en el reverso. Las monedas debían estar sin fecha; si el lanzamiento resultaba ser un fracaso, los miembros de la pandilla podían lanzar el resto el año siguiente.

Como probablemente haya adivinado, los doblones fueron un gran éxito, tanto que el pedido del año siguiente no solo era más grande sino que también estaba sellado con la fecha. Otros krewes pronto siguieron su ejemplo, acuñando sus propios doblones. A lo largo de las décadas de 1960 y 1970, el doblón se convirtió en el lanzamiento más codiciado en un desfile.

El Doblón de Mardi Gras Moderno

La mayoría de los doblones lanzados se acuñan en piezas de aluminio en su color plateado natural, pero a través de un proceso electroquímico llamado anodización, la plata básica puede convertirse en casi cualquier color que se te ocurra. Fenner incluyó una pequeña cantidad de doblones anodizados en oro en ese primer pedido de 1960; esta elección eventualmente se convirtió en el espacio en blanco estandarizado para sus doblones. Estos eran más caros, pero nada menos sería suficiente para el Rey del Carnaval y su pandilla. Muchos krewes continúan lanzando los clásicos doblones de plata, pero otros hacen doblones en múltiples colores. La Krewe de Baco, por ejemplo, incluso ha estratificado quién puede arrojar qué color de doblón. El famoso rey de la krewe arroja doblones de color vino con Baco en el frente y su retrato en la parte trasera, los oficiales montados de la krewe arrojan doblones negros de "Teniente de equitación" y los miembros de la krewe en las carrozas arrojan doblones morados, verdes y dorados.

Además de los doblones de aluminio básicos lanzados desde carrozas, muchos krewes acuñan doblones especiales en bronce, algunos de los cuales son de dos colores o incluso tricolores. Muchas organizaciones llevan doblones a un nivel aún más valioso, acuñando las monedas en plata esterlina. Afortunadamente, estos proyectiles más pesados no están permitidos entre los lanzamientos habituales; en cambio, los miembros de Krewe regalan estas monedas como recuerdo para familiares y amigos cercanos. Sin embargo, se han contado historias desde los años 60 de ciclistas que cometieron el costoso error de arrojar doblones de plata reales desde la carroza, para el deleite de los ávidos coleccionistas de doblones.

A pesar de que los lanzamientos de Carnival se han vuelto de "alta tecnología" con fibra óptica, LED parpadeantes y otros giros interesantes, el doblón todavía se considera uno de los lanzamientos más icónicos y coleccionables. En su Guía anual de Mardi Gras, Arthur Hardy usa una imagen del doblón de cada krewe para comenzar su entrada, y existen varios grupos y tiendas, tanto físicos como en línea, para recolectar e intercambiar doblones.

¡Viva el doblón!