Destacamos algunos de nuestros restaurantes y negocios favoritos en los que se puede celebrar la cultura, el patrimonio y la comida que han aportado los estadounidenses de ascendencia árabe en la zona de Nueva Orleans. Celebremos la forma en que mejor lo hacemos: comiendo.

Paul Broussard, New Orleans Tourism
Té helado libanés - Lebanon's Cafe

Café del Líbano

El Lebanon's Café del chef-propietario Hussain Alsherees ha sido un fijo en el tramo de la avenida Carrollton bordeado de robles durante décadas. Podría decirse que nada combina mejor con el hummus y el shawarma de pollo que una botella de su propio vino y el sonido del tranvía mientras cena al aire libre. La sopa de lentejas es espesa y cremosa, el hummus es siempre fresco y el baba ganuj es súper sabroso. Además, el refrescante té libanés viene con piñones y un toque de agua de rosas. Tienen todos los clásicos, desde el gyro y el shawarma de pollo hasta las chuletas de cordero; sea cual sea su elección, la comida no le decepcionará. También hay muchas opciones vegetarianas, y son igual de sabrosas. No se puede reservar y es BYOB, así que llega temprano y lleva una botella de vino para la espera. Merece la pena.

Byblos

Byblos, que cuenta con varios locales, es desde hace años un lugar de referencia en Nueva Orleans con una comida de Oriente Medio que satisface de forma fiable. Entre el restaurante Byblos, en Metairie Road, el mercado Byblos, en Veterans, y Byblos, en el centro comercial Lakeside, los copropietarios Tarek Tay, Gaby Saliba e Hicham Khodr, del grupo de restaurantes 3 of a Kind, han hecho que sus platos característicos de Oriente Medio, como el hummus y los gyros, sean increíblemente accesibles. Tanto si cenas en su restaurante informal, como si recoges un pedido para llevar o tomas un bocado rápido mientras compras en el centro comercial, la calidad y la consistencia están garantizadas.

Imagen por cortesía de Cleopatra
Jarrete de cordero - Cleopatra

Restaurante Cleopatra

Un restaurante familiar situado en un centro comercial puede parecer modesto, pero no hay que subestimar al restaurante Cleopatra. El restaurante de Cisjordania del dúo padre-hijo Al y Louie Joudeh es tan sabroso como auténtico. La comida comienza con pan fresco, verduras en escabeche variadas y aceite de oliva para mojar. Los precios son razonables, y los platos son grandes, con arroz basmati, cebollas, hummus y salsa tzatziki, así que sabes que estás aprovechando tu dinero. También se ofrece auténtico café turco, y cuando hace calor, se puede saciar la sed con un refrescante té dulce libanés o cualquiera de sus variados zumos recién exprimidos.

Paul Broussard, New Orleans Tourism
Shawarma sobre la marcha

Shawarma sobre la marcha

Situado en una concurrida sección de Magazine Street, Shawarma on the Go sirve impresionantes platos de Oriente Medio junto a un discreto vecino: la gasolinera Jetgo. La rapidez puede ser el nombre del juego, pero la cocina del propietario de origen iraquí Abbas Alsherees nunca decepciona. Aquí se puede encontrar de todo, desde shawarma y gyro (un hecho, por el nombre) hasta lula kebob iraquí, sándwiches de berenjena frita, wraps de halloumi e incluso po-boys de gambas fritas.
 

Cleo's Mediterranean Cuisine and Grocery

Cleo's tiene todos los platos mediterráneos esenciales que conoces y amas, con dos ventajas añadidas: están abiertos las 24 horas y ofrecen varias opciones veganas y vegetarianas. El chef y propietario de origen egipcio, Tarek Madkour, abrió originalmente Cleo's en una tienda de conveniencia en Roosevelt Way antes de trasladarse a la cercana Canal Street, por lo que atiende a los comensales, a los residentes del centro y a los que buscan una cura nocturna durante una noche de fiesta. No se deje engañar por la fachada de la tienda de conveniencia o el servicio de estilo cafetería; los platos están bellamente emplatados y cargados de comida deliciosa.

Almasgoof

Situado en la explanada oeste de Metairie, Almasgoof se especializa en cocina iraquí. Nacido en Basora (Irak), el menú del chef-propietario Mahmoud Alhattab ofrece platos familiares de Oriente Medio, como el tabbouleh, el hummus y el shawarma, al tiempo que aporta especialidades iraquíes más regionales a la mesa, en concreto, la que da nombre al restaurante, Almasgoof. Es conocido como el plato nacional de Irak, en el que el pescado se adoba y se asa en una cesta junto a un fuego de leña abierto.

Lagniappe: Mercado de la Media Luna

¿Quiere probar la cocina mediterránea? Crescent Market es el lugar perfecto para empezar. Este mercado halal de Gretna ofrece una gran variedad de alimentos de Oriente Medio, una panadería equipada con postres especiales, un carnicero experto con varios cortes de carne para la comida mediterránea perfecta, y mucho más. El mercado también cuenta con una gran variedad de tentadoras especias y aceites para acompañar su esponjosa pita recién horneada. Todo esto se ve reforzado por un excelente servicio de atención al cliente y unos pasillos bien organizados que mejoran la experiencia en la tienda y le acercan mucho más rápido a su satisfactoria tirada.