NUEVA ORLEANS, LA (13 de marzo de 2018) - Justin Thomas, Jugador del Año del PGA TOUR 2017 y actualmente clasificado segundo en el mundo, volverá a formar equipo con su compañero Bud Cauley de la Universidad de Alabama para jugar el Zurich Classic de Nueva Orleans, anunció Steve Worthy, director ejecutivo de Fore! Kids Foundation, productor del torneo.

“Damos la bienvenida a Justin y Bud a nuestro torneo después de su exitosa actuación el año pasado y excelentes comienzos de la temporada actual”, dijo Worthy. "Daniel Berger y Gary Woodland también serán un equipo formidable, ya que ambos están altamente clasificados y son jugadores explosivos", agregó Worthy.

Thomas ha tenido un comienzo tórrido esta temporada después de registrar un año histórico en 2016-17, cuando ganó cinco torneos, incluido el Campeonato de la PGA. En lo que va de esta temporada, que ya ha ganado dos veces y la segunda acabada en un desempate por el Campeonato WGC-México después embocó un campo de 119 yardas en el hoyo 18 el domingo para tomar la delantera. Se sentó 11 golpes detrás del líder el viernes, luego se fue a 16 bajo par el fin de semana para igualar el récord de 36 hoyos del torneo.

Terminó la temporada pasada en el primer lugar tanto en puntos FedExCup como en ganancias monetarias, y actualmente ocupa la misma posición en la parte superior de ambas listas esta temporada.

Su segundo lugar en el WGC-Mexico Championship lo llevó al segundo lugar del mundo. En los ocho torneos en los que ha participado esta temporada, se ha colocado entre los 25 primeros en todos. 

Durante el Sony Open en 2017, se convirtió en el jugador más joven en la historia del TOUR en romper los 60, cuando cargó un 59 en la primera ronda en su camino hacia una victoria incontrolada de siete golpes.

Nacido en Louisville, KY, llevó a la Universidad de Alabama al campeonato de la NCAA en 2013, su segundo año. Fue nombrado miembro del primer equipo All-American en 2012, cuando ganó el premio Phil Mickelson como el mejor estudiante universitario de primer año para ir con el premio Haskins 2012 y el premio Nicklaus 2012, que se entregan anualmente al mejor jugador universitario.

Como aficionado, jugó en la Walker Cup de 2013 y en el Campeonato Mundial de Equipos Amateur de 2012. Entró en el equipo de la Copa Presidentes 2017 después de su tercer año en el PGA TOUR.

Thomas, quien cumplirá 25 años durante el Zurich Classic, terminó empatado en el quinto lugar con su compañero Cauley en el torneo del año pasado, la primera vez que el formato de equipo se jugó en un evento de la temporada regular del PGA TOUR desde 1981.

Cauley también jugó para la Universidad de Alabama y ganó su tarjeta del PGA TOUR fuera de la lista de ganancias de los no miembros en solo ocho aperturas. Solo otros seis jugadores obtuvieron su tarjeta del PGA TOUR directamente desde la universidad sin tener que ir a la Escuela de Clasificación, incluidos Tiger Woods y Phil Mickelson.

Sus mejores resultados esta temporada han sido un empate en el séptimo lugar en el Safeway Open y un empate en el octavo lugar en The RSM Classic. Antes de la corbata del año pasado por el quinto, su anterior mejor puntuación en el torneo de Zurich Classic se produjo en 2014, cuando se colocó 11º.

Thomas y Cauley se jactaron de récords invictos en el juego en equipo de la Copa Walker como aficionados. Thomas tuvo marca de 2-0-1 en el equipo de 2013, y Cauley registró un récord de 3-0-1 en el partido de 2009, ambos ganados por EE. UU.

Daniel Berger y Gary Woodland han formado un nuevo equipo para el Zurich Classic 2018 después de jugar el año pasado con diferentes socios.

Berger, clasificado 32º en el mundo, tiene dos victorias-ambos PGA Tour en el FedEx St. Jude Classic en su corta carrera después de ganar el premio Novato del Año en 2015.

Sus mejores acabados en esta temporada incluyen un empate en el 11 º en el torneo de campeones Sentry y Waste Management Phoenix abierto y un empate en el 14 º en el Sony Open y el Campeonato WGC-México. También obtuvo un empate en el 24 º en el torneo WGC-HSBC Champions.

Entró en el equipo colegiado de la Copa Palmer en 2013, cuando asistió a Florida State. En su primera aparición en el equipo de la Copa Presidentes en 2017, registró un récord de 2-1 y se convirtió en el jugador más joven y el primer novato en lograr el punto ganador para el equipo victorioso de EE. UU.

Woodland ha ganado tres veces en el PGA TOUR, incluido el Waste Management Phoenix Open de este año en un desempate con Chez Reavie. También terminó empatado en el séptimo lugar en el Sony Open de esta temporada.

Ganó la Copa del Mundo OMEGA Mission Hills 2011 junto a Matt Kuchar, quien jugará el Zurich Classic 2018 con Bubba Watson.

El mejor resultado de arbolado en el Zurich Classic fue un empate en el 20 º en 2016.

En la actualidad está en el puesto 28 h en el mundo y terminó 12 º en la FedEx Cup puntos la temporada pasada.

Cuando jugó para la Universidad de Kansas, ganó cuatro torneos universitarios, incluido el Louisiana Classic 2007.

The Zurich Classic is the only team tournament on the PGA TOUR season.  This year’s 72-hole stroke team play format will feature Four-Ball (best ball) during the first and third rounds and Foursomes (alternate shot) during the second and fourth rounds. The starting field will consist of 80 teams. Following the conclusion of the second round, the field will be cut to the low 35 teams and ties. In case of a tie after 72 holes, there will be a sudden-death playoff using the Four-Ball format.

About Fore!Kids Foundation:
Since 1958, the Fore!Kids Foundation has raised money to fund children's service organizations through golf events like the Zurich Classic of New Orleans, the Taste of the Tournament gala and several charitable golf tournaments. As a 501(c)(3) corporation, Fore!Kids has helped to raise more than $34 million to date for children’s charities in metro New Orleans and Baton Rouge. More information at www.forekidsfoundation.com.

About the Zurich Classic of New Orleans:
Televised in more than 224 countries and territories, the Zurich Classic of New Orleans generates a significant economic impact on the city of New Orleans and the entire state of Louisiana. Independent research has shown that the tournament generates spending of more than $40 million within the local economy and garners $33 million in positive national and international media exposure for both the city and state throughout the year beyond the four days of competition.

The tournament will be played April 23-29, 2018 at TPC Louisiana in Westwego. Purse for 2018 totals $7.2 million, with each member of the winning team earning $1,036,800.

Single-day grounds tickets are only $35 and weekly passes are $85. Single day tickets for the two most popular hospitality venues on the PGA TOUR start at $85 for Acme Oyster House and $185 for The Champions Club.  Other choices of suite and specialty venue options are available by calling the Tournament Office at 504-342-3000 or online at www.zurichgolfclassic.com.

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