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NUEVA ORLEANS, LA (4 de abril de 2017) - Dos de las estrellas de sus respectivos equipos de la Ryder Cup 2016 han inscrito sus propios equipos en el Zurich Classic de Nueva Orleans 2017, anunció Steve Worthy, director ejecutivo de Fore! Kids Foundation, productor del torneo.

Patrick Reed, quien tuvo marca de 3-1-1 en sus partidos para los estadounidenses, formará equipo con Patrick Cantley, quien se perdió todo el año pasado debido a una lesión, pero ganó su tarjeta del PGA TOUR esta temporada con un segundo lugar en el Campeonato Valspar.

Thomas Pieters, quien registró un récord de 4-1 en su primera competencia de la Copa Ryder el año pasado, formará equipo con Daniel Berger, quien jugó en Florida State y fue nombrado Novato del Año del PGA TOUR en 2015.

"El formato de nuestro equipo está atrayendo a varios jugadores de la Ryder Cup del año pasado ya muchos aspirantes a la Presidents Cup", dijo Worthy. "Tanto Patrick Reed como Thomas Pieters llamaron la atención del mundo del golf por su intenso juego en la competencia internacional el año pasado, y esperamos más de eso aquí en el Zurich Classic de este año", agregó Worthy.

Reed, que actualmente ocupa el puesto 13 en el mundo, ganó dos campeonatos estatales de secundaria de Louisiana en University High of Baton Rouge, luego dos campeonatos universitarios de la NCAA en Augusta State antes de convertirse en profesional.

En la competencia del año pasado, se enfrentó cara a cara con Rory McIlroy en uno de los partidos más emocionantes en la historia de la Ryder Cup, y finalmente hizo birdie en 18 para una victoria por 1. El récord general de Reed en dos eventos de la Ryder Cup es 6-1-2. Él y Jordan Spieth fueron los únicos estadounidenses que jugaron los cinco partidos el año pasado en Hazeltine.

A los 26 años, Reed ha ganado cinco veces en el PGA TOUR, uniéndose a Spieth (21) y Rory McIlroy (23) como los ganadores más jóvenes con cinco títulos del TOUR en los últimos 10 años. Su mejor resultado esta temporada fue un sexto en el SBS Tournament of Champions.

Cantlay ganó su tarjeta del PGA TOUR con su segundo puesto en Valspar en solo su segunda apertura después de perderse toda la temporada pasada debido a una lesión en la espalda que sufrió en 2013. Desde la lesión, había jugado solo en seis aperturas en el PGA TOUR. .

Tuvo una histórica carrera amateur destacada al ser nombrado ganador del Premio Fred Haskins en 2011 como el mejor jugador universitario de la nación, así como el Premio Jack Nicklaus como el Jugador del Año de la División I, como estudiante de primer año. Ese año también fue nombrado All-American en UCLA más Golfista del año PAC-10 y Estudiante de primer año del año.

Jugó en el equipo de la Copa Walker 2011, donde tuvo marca de 2-1-1. Más tarde, ese mismo año, registró una ronda de 10 bajo par 60 en el Traveler's Championship, convirtiéndose en el primer aficionado en la historia del PGA TOUR en anotar 60 o más.

Pieters ocupa actualmente el puesto 35 en el mundo. Ha ganado tres veces en el Tour Europeo y este año ha empatado en el segundo lugar en el Genesis Open y en el sexto lugar en el Campeonato Mundial de Golf-Campeonato de México. Esos resultados le valieron la membresía temporal en el PGA TOUR esta temporada.

En su primera competición de la Ryder Cup, jugó con un récord de 4-1, la mejor actuación de un novato europeo en la historia de la Ryder Cup.

Jugó colegiadamente en la Universidad de Illinois y ganó el campeonato individual de la NCAA en 2012 en Riviera Country Club en Los Ángeles, donde se jugó el Genesis Open este año.

El nativo de Bélgica terminó cuarto en los Juegos Olímpicos de Verano de 2016 y también entró en el equipo de la Copa del Mundo el año pasado.

Su compañero de equipo Daniel Berger ocupa el puesto 34 en el mundo gracias a tres resultados entre los 10 primeros en el PGA TOUR de este año, incluido un empate en el segundo puesto en el Campeonato Mundial de Golf-HSBC Champions. Ganó el FedEx St. Jude Classic el año pasado a la edad de 23 años, manteniendo a raya a jugadores como Steve Stricker, Phil Mickelson y su compañero Seminole Brooks Koepka, quienes empataron en el segundo lugar.

Fue nombrado Novato del Año del PGA TOUR en 2015 después de un récord de 15 resultados entre los 25 primeros en solo 21 torneos. Empató en el sexto lugar ese año en el Zurich Classic. Fue el único novato esa temporada en avanzar al TOUR Championship, donde terminó empatado en el puesto 12.

En Florida State, fue nombrado All-American del primer equipo y fue el subcampeón del campeonato individual de la NCAA en 2013. También llegó al equipo de la Copa Palmer ese año.

Los últimos compromisos se suman a lo que se perfila como el campo más fuerte en años para el Zurich Classic, con cuatro jugadores clasificados entre los 10 mejores del mundo, ocho entre los 20 primeros y 11 entre los 25 primeros.

Ya están anunciados los equipos de Jason Day con Rickie Fowler y el ganador de la medalla de oro olímpica Justin Rose con el medallista de plata olímpico Henrik Stenson en el formato de equipo único de este año. Day ocupó el puesto número uno en el mundo durante 47 semanas y actualmente es tercero. Fowler ocupa el octavo lugar en el mundo, Rose es el 14 y Stenson el quinto.

También están inscritos Justin Thomas, ganador de tres torneos esta temporada y actualmente clasificado séptimo en el mundo, junto con Bubba Watson, campeón del Zurich Classic 2011, actualmente clasificado 19o.

El nuevo formato de juego por golpes de 72 hoyos contará con Foursomes (tiro alternativo) durante la primera y tercera rondas y Four-Ball (mejor bola) durante la segunda y cuarta rondas. El campo de salida estará formado por un campo de 80 equipos. Tras la conclusión de la segunda ronda, el campo se reducirá al mínimo de 35 equipos y empatará en la 35ª posición. En caso de empate después de 72 hoyos, habrá un desempate de muerte súbita utilizando el formato Four-Ball.

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About Fore!Kids Foundation:
Desde 1958, la Fundación Fore! Kids ha recaudado dinero para financiar organizaciones de servicios para niños a través de eventos de golf como el Zurich Classic de Nueva Orleans, la Golf Ball Gala y varios torneos de golf benéficos. Como corporación 501 (c) (3), Fore! Kids ha ayudado a recaudar más de $ 32 millones hasta la fecha para organizaciones benéficas para niños en el área metropolitana de Nueva Orleans y Baton Rouge. Más información en www.forekidsfoundation.com.

Acerca del Zurich Classic de Nueva Orleans:

Televisado en más de 224 países y territorios, el Zurich Classic de Nueva Orleans genera un impacto económico significativo en la ciudad de Nueva Orleans y en todo el estado de Luisiana. Investigaciones independientes han demostrado que el torneo genera un gasto de más de $ 40 millones dentro de la economía local y obtiene $ 33 millones en exposición positiva a los medios nacionales e internacionales tanto para la ciudad como para el estado durante todo el año más allá de los cuatro días de competencia.

El torneo se jugará del 24 al 30 de abril de 2017 en TPC Louisiana en Westwego. El monedero para 2017 asciende a $ 7.1 millones, y cada miembro del equipo ganador gana $ 1,022,400.

Los boletos para un solo día cuestan solo $ 25 cada uno, los pases semanales cuestan $ 75 y las opciones de suites y lugares especiales están disponibles llamando a la Oficina del Torneo al 504-342-3000 o en línea en www.zurichgolfclassic.com.