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Fotografía y texto de Kerri McCaffety
con el Capitán Clarke C. Hawley

 

El único verdadero propulsado por vapor en el Mississippi hoy en día, el Natchez es un monumento a las curvas voluptuosas y la ornamentación de un día anterior, ya que se evitaron las líneas rectas y los planos planos de la construcción barata contemporánea. Ella tiene el tratamiento completo de arco de paquete de Mississippi con etapas gemelas y un gran bastón. Es un barco honesto a dieciséis millas por hora. Ella nunca ha perdido una carrera.

Frances Coppola dice, "Kerri McCaffety convierte los lugares que fotografía en poemas", y ciertamente lo hace en su decimonoveno libro, capturando la elegante belleza anterior a la guerra del Steamboat Natchez. En el texto, McCaffety junto con el comandante original del Natchez, Clarke C. Hawley, cuenta una de las mejores historias de todos los tiempos: la historia del río Mississippi y la Edad de Oro de los barcos de vapor, la aventura y el romance que inspiraron a Mark Twain y cautivó la imaginación de todo el mundo.

El primer barco de vapor surcó las aguas del Mississippi en 1811. Cuando ese vapor, llamado New Orleans, llegó a la ciudad del mismo nombre, el capitán Roosevelt invitó al público a subir a bordo para realizar una excursión río abajo y de regreso, una ruta muy similar a la cruceros diarios que ofrece hoy Natchez.

En el siglo XIX, la energía de vapor cambió el mundo, abriendo viajes y comercio nunca antes soñados. El Sur se enriqueció con las exportaciones de algodón y azúcar, todo transportado por grandes y hermosos barcos. Cuando los ferrocarriles comenzaron a ofrecer un transporte de carga más eficiente a principios del siglo XX, la segunda edad de oro del barco de vapor se centró en el lujo y el entretenimiento. Steamboats llevó el jazz de Nueva Orleans desde Storyville al resto del mundo.

El primero de diez barcos de vapor llamado Natchez para la ciudad portuaria de Mississippi o la tribu india, fue un sidewheeler construido en Nueva York en 1823. Llevaba pasajeros y carga desde Nueva Orleans a Natchez. Desde entonces, el nombre Natchez ha significado la máxima belleza y velocidad en el gran río. El capitán de barco de vapor más famoso y colorido del siglo XIX, el capitán PT Leathers, construyó ocho barcos llamados Natchez. Su sexto fue el corredor en la épica competencia de 1870 con Robert E. Lee.

El nuevo Natchez, construido en 1975, sigue una gran tradición. Su maestro original, el Capitán "Doc" Hawley, es una leyenda moderna del río y la autoridad mundial en la historia de los barcos de vapor.