J. Stephen Perry, director ejecutivo desde 2002, se jubilará el próximo año; La junta vota a Walt Leger III como el sucesor de Perry para liderar la economía cultural de Nueva Orleans y la industria turística de $ 10 mil millones

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NUEVA ORLEANS - 16 de diciembre de 2021 - El destacado ejecutivo de turismo nacional y líder durante mucho tiempo de la industria privada más grande de Nueva Orleans, J. Stephen Perry, presidente y director ejecutivo de New Orleans & Company desde 2002, anunció su retiro del servicio público y privado. a partir del 31 de diciembre de 2022. Hoy, la Junta Directiva de la organización comercial y de membresía privada votó sobre un plan de sucesión que nombra a Walter “Walt” J. Leger III, abogado, exlegislador estatal y Vicepresidente Ejecutivo / Asesor Jurídico de New Orleans & Company como Presidente- Electo y sucesor de Perry a partir del 1 de enero de 2023.

New Orleans & Company es la organización oficial de ventas, marketing y comercio de destinos de la industria del turismo y la hospitalidad, responsable de impulsar más de $ 10 mil millones de negocios anuales a la economía cultural regional y atraer viajes de ocio y culturales, reuniones de negocios, convenciones, bodas, festivales, deportes. y eventos especiales en Nueva Orleans en un entorno global altamente competitivo. Tiene 1.100 miembros que pagan cuotas.

Perry tomó el timón de New Orleans & Company, anteriormente conocida como la Oficina de Convenciones y Visitantes de Nueva Orleans (OVC), en agosto de 2002, cuando la industria de viajes aún se estaba recuperando de los ataques terroristas del 11 de septiembre. Lideró la industria más importante de la ciudad a través de crisis sin precedentes como el huracán Katrina, el derrame de petróleo de BP, el huracán Ida y la actual pandemia de COVID. Perry dirigió el cambio de nombre y el cambio de marca del CVB a New Orleans & Company y creó e implementó un modelo de financiación del sector privado único que es envidiado entre sus pares.

Sin embargo, las contribuciones de Perry a la economía cultural de Nueva Orleans se remontan a 1996 cuando comenzó a trabajar como Jefe de Gabinete del difunto gobernador Mike Foster durante casi siete años, considerado el jefe de gabinete con más años de servicio en la historia de Louisiana. En ese cargo, Perry fue el principal impulsor de las negociaciones de Louisiana en 2001 para la estabilidad financiera y la retención a largo plazo de los New Orleans Saints, que resultaron críticas durante la recuperación de Katrina. Perry también fue el negociador principal del estado sobre el reclutamiento y la reubicación de los Charlotte Hornets para convertirse en los New Orleans Hornets, ahora los Pelicans. Jugó un papel fundamental en los esfuerzos de construcción del Smoothie King Center, la fase tres del Centro de Convenciones Ernest N.Morial de Nueva Orleans, el Centro de Artes Creativas de Nueva Orleans (NOCCA) y el PGA Tournament Players Club, sede de la PGA. Tour del Zurich Classic. Perry fue muy considerado como el principal defensor de la educación superior del estado durante su mandato, ya que la administración de Foster asignó cientos de millones de dólares a la financiación, los edificios y la infraestructura de la educación superior.

El gobernador Foster y su equipo senior dirigido por Perry lucharon y aprobaron una fuerte reforma de rendición de cuentas, pruebas de alto riesgo en las escuelas, una importante reforma de responsabilidad civil para las empresas, el programa TOPs que proporciona matrícula universitaria gratuita para una amplia franja de estudiantes de secundaria de Louisiana, grandes aumentos de sueldo para profesores de escuela y profesores universitarios, y creó el primer sistema de Colegios Técnicos y Comunitarios del estado.

Perry también fue una parte clave del pequeño grupo de trabajo encargado de sacar a Harrah's de la bancarrota, hacer que se construyera el edificio y crear un modelo operativo legal para que el único casino en tierra del estado pudiera abrirse y prosperar.

Mientras estaba en New Orleans & Company, Perry abogó por Nueva Orleans en el escenario nacional:
• En 2005, recibió personalmente al presidente George W. Bush en el edificio de oficinas de la CVB para transmitir el turismo de la región.
la industria necesita post-Katrina.
• Perry fue designado por la Administración Bush para formar parte de la Junta Asesora Nacional de Viajes y Turismo de EE. UU. Y fue uno de los dos únicos miembros nombrados nuevamente por la administración Obama para cumplir dos mandatos adicionales.
• Perry sirvió muchos años en la junta y fue elegido presidente de la Destination Marketing Association International (DMAI), el organismo rector internacional de las organizaciones de marketing de destinos (DMO), dedicado a promover las mejores prácticas para 2.800 profesionales de 650 DMO en 30 países.
• Perry actualmente es miembro de la junta y fue miembro durante mucho tiempo del comité ejecutivo de la Asociación de Viajes de EE. UU., La organización nacional sin fines de lucro que representa a todos los componentes de la industria de viajes. La misión de US Travel es aumentar los viajes hacia y dentro de los Estados Unidos.
A lo largo de su carrera, Perry se ha desempeñado en las juntas directivas del Audubon Nature Institute, el Museo de Arte de Nueva Orleans y durante más de una década en la Junta de Supervisores de LSU, incluido un período como presidente de la junta. Co-presidió las búsquedas que resultaron en la contratación del entrenador Ed Orgeron en fútbol y Will Wade en baloncesto. Perry fue objeto de burlas con frecuencia en los círculos comerciales por su formación académica ecléctica en los estudios de área, idiomas, literatura y filosofía de Rusia y Francia, su maestría en antropología de LSU y sus primeros años como arqueólogo profesional.

"He tenido una historia de amor de toda la vida con la ciudad de Nueva Orleans", dijo Stephen Perry. “La totalidad de mi vida profesional se ha centrado en mi amor por la educación superior y mi amor por la cultura de Nueva Orleans. Afortunadamente, el gobernador me dio toda su bendición al liderar inversiones masivas en la economía cultural de Nueva Orleans y en las difíciles negociaciones para ganarnos nuestro lugar como la ciudad más pequeña de Estados Unidos en tener dos importantes franquicias deportivas. Luisiana es mi corazón, pero Nueva Orleans es mi alma. Liderar New Orleans & Company durante dos décadas fue el mayor honor y privilegio de todos los tiempos y nunca podré agradecer lo suficiente a mis colegas, la industria y la junta por la emoción y el honor de ser su socio durante tantos años ".

David Bilbe, presidente y director general del hotel Omni Royal Orleans en 2021 de New Orleans & Company, dijo: “Mucha gente piensa que los dólares del turismo simplemente suceden, pero en realidad hay que luchar y ganarlos, y ese es el papel de New Orleans & Company . Bajo el liderazgo de Stephen, la ciudad logró niveles récord de visitantes, ganó las licitaciones del Super Bowl, Final Four y NBA All Star, creó decenas de miles de empleos y carreras en hotelería, aseguró inversiones críticas para la recuperación y ganó múltiples premios nacionales e internacionales ".

Bilbe continuó: “Saludamos a Stephen y tenemos plena confianza en que Walt continuará y se basará en los extraordinarios esfuerzos de Stephen. El futuro de nuestra economía cultural es muy brillante con el liderazgo futuro de Walt ".

Stan Harris, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Restaurantes de Luisiana y presidente de New Orleans & Company en 2022, agregó: “Walt es un neo orleano de principio a fin, ha trabajado en estrecha colaboración con Stephen y ha estado completamente integrado en todos los aspectos de las ventas y el marketing de la empresa. , promoción, elaboración de presupuestos y gestión de crisis durante los dos últimos años. La Junta cree que el conocimiento de Walt sobre el gobierno, los negocios y nuestra cultura y su habilidad innata para conocer gente donde están lo convierte en una selección sobresaliente y bien situada para representar nuestra industria ante los tomadores de decisiones en todo el país y el mundo.

Su liderazgo durante la pandemia ha sido esencial para respaldar nuestros esfuerzos de ventas y marketing, ya que hemos colaborado con los clientes para renegociar las reservas y desarrollar estrategias para seguir adelante con seguridad con los eventos planificados. Walt está especialmente calificado para tomar las riendas en este momento crucial. La junta confía en seguir adelante con nuestro plan de sucesión para garantizar la estabilidad a medida que salimos de un momento tan desafiante ".

Roger Dow, presidente de la Asociación de Viajes de EE. UU. Dijo: “Stephen Perry fue uno de los presidentes de organizaciones de marketing de destinos (DMO) de élite y altamente innovadores en Estados Unidos. Ayudó a originar y construir muchas de nuestras iniciativas nacionales, como la promoción, el trabajo de PAC, nuestra coalición Meetings Mean Business y el crecimiento del turismo internacional, y creó una estructura de financiación modelo nacional para las OGD. Era una voz nacional profundamente respetada y un crédito para Nueva Orleans. Mi equipo y yo hemos tenido el tremendo placer de trabajar con Walt Leger durante los últimos dos años y aplaudimos su selección como sucesor de Steve ... un jonrón para Nueva Orleans. Walt es una de las nuevas figuras más inteligentes y pulidas en la escena del turismo nacional en años y tiene un futuro ilimitado ".

Walt Leger agregó: “Me siento honrado por la confianza que la Junta ha depositado en mí y saludo los logros singulares de Stephen que han llevado a un éxito récord en las últimas dos décadas. Solo a través de la innovación, la creatividad y un firme compromiso con nuestros miembros y la gente de Nueva Orleans podemos esperar aprovechar los muchos éxitos que nuestra ciudad ha tenido a lo largo de los años. Espero con interés los desafíos que se avecinan y prometo que ningún destino en ningún lugar superará a nuestro equipo en New Orleans & Company para garantizar que Nueva Orleans siga siendo un destino de clase mundial con una economía cultural próspera y una calidad de vida mejorada para nuestros residentes ".

Antes de unirse a New Orleans & Company en 2019, Walt ejerció la abogacía durante 16 años ... primero como asistente del fiscal de distrito en Nueva Orleans y luego durante 13 años en el bufete de abogados Leger and Shaw como abogado del almirantazgo y marítimo y litigante civil. Walt también se desempeñó como el presidente pro tempore más joven de Louisiana de la Cámara de Representantes de Louisiana. Allí representó al Distrito 91 de Nueva Orleans, que incluye Central City, Uptown, Lower Garden District, Irish Channel, partes de Broadmoor, Gert Town y Hollygrove, de 2008 a 2020.

Walt se crió en la parroquia de St. Bernard, donde sus padres le inculcaron el espíritu de servicio público y compromiso cívico desde una edad temprana. Se llevó este espíritu con él cuando se graduó con honores de Jesuit High School y luego de la Louisiana State University. Se graduó de la Facultad de Derecho de Tulane y se desempeñó como Fiscal de Distrito Auxiliar en Nueva Orleans, especializándose en el enjuiciamiento por delitos graves de delincuentes violentos y narcotraficantes. Motivado por el deseo de servir a su comunidad después del huracán Katrina y por el deseo de mejorar el sistema de justicia penal, sintió una vez más el llamado al servicio público.

Walt fue elegido por primera vez para la Legislatura en el otoño de 2007 y reelegido sin oposición en 2011 y 2015. Fue elegido por unanimidad por sus colegas para servir como Portavoz Pro Tempore de la Cámara de Representantes de Louisiana en 2012 y nuevamente en 2016. el miembro más joven en ocupar este puesto. Walt sirvió 12 años en la casa antes de irse debido a límites de mandato en 2020. Durante su carrera legislativa, Walt aprobó más de cien (100) leyes y fue uno de los miembros más prolíficos y exitosos de su generación.

Durante su carrera legislativa, Walt fue nombrado campeón legislativo más de cuarenta (40) veces destacando su amplia agenda para promover oportunidades educativas para los niños, reformar el sistema de justicia penal, apoyar a las víctimas de delitos, lograr reformas fiscales y fiscales, mejorar la conectividad y el transporte, apoyar el desarrollo económico, promover viviendas asequibles y proteger y restaurar nuestra costa.

Los innovadores éxitos legislativos de Walt incluyen la creación del Fondo Fiduciario de Estabilización de Ingresos, el Fondo de Educación Infantil de Luisiana y el Programa de Reinversión de Justicia Criminal. Walt está comprometido a hacer de Nueva Orleans y Luisiana un mejor lugar para vivir, especialmente mientras él y su esposa, Danielle, crían a sus pequeñas hijas, Cate y Caroline.

** Nota para los medios: Las entrevistas individuales con Perry y Leger estarán disponibles entre la 1:30 p. M. Y las 3:00 p. M. CST el 16 de diciembre. Para programar, comuníquese con Kelly Schulz o Mary Beth Romig por correo electrónico o llame al 504 -566- 5019 .