NUEVA ORLEANS, 21 de junio de 2018 - La Fundación Nacional de Alimentos y Bebidas (NatFAB) recientemente seleccionó al Chef Serigne "Love" Mbaye para ser el segundo destinatario de la Beca de Emprendimiento Culinario Paul McIlhenny. Entre las ventajas y oportunidades que ofrece la beca, el Chef Mbaye podrá utilizar el Centro de Innovación Culinaria de Rouse de Jennair en el Museo de Alimentos y Bebidas del Sur (SoFAB) en Nueva Orleans de forma gratuita durante un año. El personal de NatFAB / SoFAB también lo ayudará a avanzar en su carrera culinaria y a establecer las conexiones comerciales e interpersonales que necesita para crecer profesionalmente.

“Serigne ha organizado varias cenas emergentes con nosotros. Es extraordinariamente talentoso y tiene una ética de trabajo inigualable ”, dijo Jyl Benson, directora de programación culinaria de SoFAB”. Con sus habilidades, profesionalismo y entusiasmo ilimitado, es el destinatario ideal de esta beca. Ayudar a los empresarios culinarios a convertir sus sueños profesionales en realidad es fundamental para lo que hacemos ".

Como la becaria Mbaye reemplaza a la Chef Dwynesha “Dee” Lavigne, la primera becaria McIlhenny, quien continuará trabajando en artes de repostería y repostería dentro del programa de emprendimiento culinario del museo mientras asume el rol de mentor.

Mbaye se graduó del Instituto Culinario de Nueva Inglaterra, donde recibió la Medalla de la Cuchara de Oro, el equivalente culinario de ser galardonado con el mejor título.

“Me conmueve la realidad de que, como chef, tengo el lujo de elegir lo que come la gente. Para mí eso es muy poderoso, una gran responsabilidad ”, dijo Mbaye, de 24 años.

Nacido en Nueva York y criado en el Senegal natal de su familia, pasó gran parte de su infancia en un internado religioso en África Occidental, separado de su familia. Regresó a los Estados Unidos a los 14 años. Después de la escuela culinaria, el chef Pierre Thiam, un chef de fama internacional que fue el primero en escribir un libro de cocina senegalés en inglés, lo inspiró a volver a conectarse con su origen africano occidental. Durante su visita de regreso a Senegal durante una escala en el aeropuerto, hizo una conexión casual con Cliff Hall, copropietario de New Orleans Fish House, quien se convirtió en mentor y trajo al joven chef a Nueva Orleans. Pronto fue empleado por el legendario Commander's Palace, donde ascendió al puesto de Senior Line Cook en seis meses.

Ahora se desempeña como segundo chef en Café Adelaide en el centro de Nueva Orleans.

“La misión personal de Serigne, una compartida por aquellos de nosotros en SoFAB, es llamar la atención sobre las contribuciones culinarias que los esclavizados pueblos de África Occidental hicieron a las tradiciones culinarias del sur de Estados Unidos”, dijo Elizabeth Williams, directora ejecutiva de NatFAB. “Ponga un plato de sopaoukandia de África Occidental junto a un plato de gumbo de mariscos de Nueva Orleans y no habrá duda sobre la raíz de nuestro plato más definitorio”.

La beca culinaria Paul McIlhenny está otorgada por una subvención de la familia de Paul McIlhenny, el difunto presidente y director ejecutivo de McIlhenny Company, la marca icónica de Luisiana que fabrica salsas, condimentos y productos de pimienta de la marca Tabasco.

“Mi padre era un apasionado de la comida y su escenario preferido era la cocina, donde sus habilidades de liderazgo realmente podían brillar”, dijo Rosemary McIlhenny. "Es un excelente tributo a mi padre, uno del que estaría orgulloso, ayudar al Chef Mbaye a avanzar en su carrera culinaria a través de nuestra asociación con la Fundación Nacional de Alimentos y Bebidas".

Durante el próximo año, el Chef Mbaye organizará cenas emergentes frecuentes con maridajes de vinos en SoFab. Un menú de muestra puede incluir Akra (buñuelos de guisantes de ojos negros con salsa de cebolla cubierta); una ensalada de tomates funio (un grano africano sin gluten), batatas, cebollas rojas encurtidas y vinagreta de limón; Yassa (pescado del Golfo braseado a fuego lento en una salsa de cítricos y cebollas con especias senegalesas; gumbo de mariscos al estilo de África occidental terminado con aceite de palma y un arroz con leche senegalés con fruta de temporada.

Visite southernfood.org para obtener información sobre los próximos eventos con el Chef Mbaye.

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