New Orleans, LA - los La Fundación Nacional de Alimentos y Bebidas (NatFAB) seleccionó recientemente a Ica Crawford para ser el tercer destinatario de la Beca de emprendimiento culinario Paul McIlhenny. Entre las ventajas y oportunidades que ofrece la beca, la Sra. Crawford podrá utilizar el Centro de Innovación Culinaria de Rouse de Jennair en el Museo de Alimentos y Bebidas del Sur (SoFAB) en Nueva Orleans sin cargo durante un año. El personal de NatFAB / SoFAB también la ayudará a avanzar en su carrera culinaria y a establecer las conexiones comerciales e interpersonales que necesita para crecer profesionalmente.

“Ica es una culinaria apasionada y talentosa. También tiene disciplina en horticultura, hidroponía y acuicultura ”, dijo Jyl Benson, directora de programación culinaria de SoFAB. “Con sus habilidades, profesionalismo y creatividad ilimitada, es la receptora ideal de esta beca. Ayudar a los empresarios culinarios a convertir sus sueños profesionales en realidad es fundamental para lo que hacemos ".

Como el beneficiario de la beca, Crawford reemplaza al chef Serigne Mbaye, el segundo beneficiario de la beca McIlhenny, que actualmente está trabajando para abrir un restaurante con el célebre chef internacional Pierre Thiam en Dakar, Senegal. Tanto Mbaye como Dwynisha “Dee” Lavigne, la becaria de 2017, servirán como mentores de Crawford. Lavigne continúa trabajando en artes de repostería y repostería dentro del programa de emprendimiento culinario del museo. 

"El programa McIlhenny Entrepreneurship es una de las grandes cosas que hacemos en el Southern Food and Beverage Museum ”, continúa Benson. "Crear oportunidades para profesionales ansiosos y centrados en la comida no es solo una forma de impactar en nuestra comunidad y celebrar la comida local, sino una forma de asegurarnos de que Nueva Orleans siga siendo una de las grandes ciudades culinarias del mundo ".

Crawford, de 40 años, es oriundo de Meridian, Mississippi y fundador de GroNola, una empresa en toda el área que trabaja con los agricultores para llevar sus productos al mercado a través de un programa de Agricultura Apoyada por la Comunidad (CSA); y el botánico en el lugar para Our Garden, una granja comunitaria en el vecindario de Carrollton de Nueva Orleans. Mientras estudiaba artes culinarias en Delgado Community College, Crawford fue aprendiz de los chefs Emeril Lagasse, John Besh y Eric Vieny de Muriel's. Después de graduarse, ingresó al programa de Ciencias Hortícolas de la escuela. "Me di cuenta de que la historia de un plato no comenzaba y terminaba en una cocina, sino con las variedades de productos locales y los agricultores que los producían", dijo Crawford. "La olecultura (el cultivo de plantas comestibles) se convirtió en mi objetivo: encontrar las variedades tradicionales, la remolacha más dulce, el verde mostaza más picante, y cultivar estas plantas para que los chefs se sientan inspirados ".

Luego asistió a la Universidad de Nueva Orleans para estudiar ciencias biológicas. Después de graduarse, se convirtió en Directora de Procesos Hortícolas de una instalación hidropónica / acuapónica. Ella creó GroNola para que una comunidad o un bloque de miembros pudieran aprovechar su unidad para comprar productos de la reliquia a un costo menor. Crea productos de valor agregado como kimchee, mermeladas, jaleas, encurtidos, salsas, productos secos o mixtos para su distribución con CSA Shares. También ha creado una división de catering que ofrece comidas personalizadas de alta calidad y bajo volumen con ingredientes locales.

La beca culinaria Paul McIlhenny está otorgada por una subvención de la familia de Paul McIlhenny, el difunto presidente y director ejecutivo de McIlhenny Company, la marca icónica de Louisiana que fabrica salsas, condimentos y productos de pimienta de la marca Tabasco. “Mi padre era un apasionado de la comida y su escenario preferido era la cocina, donde sus habilidades de liderazgo realmente podían brillar”, dijo Rosemary McIlhenny. “Es un excelente tributo a mi padre, uno del que estaría orgulloso, ayudar a la Sra. Crawford a avanzar en su carrera culinaria a través de nuestra asociación con la Fundación Nacional de Alimentos y Bebidas”.

Durante el próximo año, la Sra. Crawford llevará a cabo frecuentes clases abiertas al público en SoFAB, la primera de las cuales, Pickle Academy, una serie en curso, se lanzó en junio con instrucciones sobre cómo preservar la generosidad del jardín de verano. Pickle Academy 2.0 está programada para el 3 de agosto de 2019 a las 3:30 p.m.. VisitaSouthernfood.org para obtener información sobre los próximos eventos con la Sra. Crawford.

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