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28 de junio de 2006 Relaciones con los medios de ALA

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La comunidad bibliotecaria recibe elogios nacionales por ayudar a Nueva Orleans a recuperarse del huracán Katrina

(Nueva Orleans) Con los ojos de la nación en la recuperación de Nueva Orleans del huracán Katrina, casi 17.000 bibliotecarios, expositores y simpatizantes de bibliotecas asistieron a la primera convención de la ciudad celebrada en Big Easy desde la tormenta. La cobertura noticiosa generalizada elogió a los miembros de ALA por su espíritu "intrépido" y su impacto en la economía local al ir a Nueva Orleans.

La decisión de ALA de mantener la Conferencia Anual en Nueva Orleans se convirtió en una historia de los medios nacionales en parte debido a la lenta recuperación económica de la ciudad y las preocupaciones recientes sobre la violencia en el área. La cobertura en programas como NBC Nightly News y Lehrer NewsHour de PBS le dio a ALA un perfil nacional en historias que se centraban en la problemática industria de la hospitalidad de Nueva Orleans y la decisión del gobernador de Louisiana de convocar a la Guardia Nacional para el servicio en Nueva Orleans. Además, las estaciones de radio y televisión transmitieron una cobertura que mostraba a los miembros de ALA como valientes pioneros que ayudaban a revivir la ciudad.

"Uno de los aspectos más asombrosos de esta conferencia ha sido la oportunidad de pasar tiempo trabajando hombro con hombro con nuestros colegas bibliotecarios y otros que trabajan para garantizar que nuestras bibliotecas públicas, escolares y académicas sean restauradas para la gente de Nueva Orleans", dijo el presidente de ALA. Leslie Burger. "Además, nunca me había sentido tan bienvenido en una ciudad. Es cierto que no hay otro lugar como Nueva Orleans, y espero que muchas convenciones y visitantes vengan pronto para disfrutar de todo lo que la ciudad tiene para ofrecer".

Se anticipó que la reunión contribuiría con más de $ 20 millones a la economía local. En una ciudad que estima que la industria del turismo proporciona el 35 por ciento del presupuesto operativo de la ciudad, esto no fue un logro menor. "Para Nueva Orleans, esto es enorme", dijo al New York Times Kelly Schulz, de la Oficina Metropolitana de Convenciones y Visitantes de Nueva Orleans.

Michael Gorman, presidente saliente de ALA, dijo que estaba orgulloso de la asociación cuando la Junta Ejecutiva votó a principios de este año para mantener la conferencia en Nueva Orleans. Gorman anunció que los miembros de ALA, los grupos de Amigos y las corporaciones habían contribuido con más de $ 370,000 en fondos para la recuperación de las bibliotecas de la Costa del Golfo y presentaron cheques a varias asociaciones de bibliotecas de la región en la Sesión General de Apertura.

Para la comunidad empresarial local, la sensación fue que la ciudad pasó una prueba importante. "Yo diría que definitivamente fue una experiencia positiva", dice Nancy Shucart, representante de la agencia de viajes y alojamiento, ITS.

Algunos miembros de ALA se vieron desafiados por el número limitado de vuelos a la ciudad y su costo. "La asistencia fue muy buena. Los 17.000 miembros que asistieron hicieron una declaración poderosa sobre cómo las bibliotecas y los bibliotecarios construyen comunidades. Fue un momento importante en la historia de nuestra asociación y en la historia de la ciudad", dijo el director ejecutivo de ALA, Keith Michael Fiels. .

El voluntariado fue un elemento clave de la experiencia de la conferencia de este año. El 23 y 27 de junio, casi 900 asistentes a la conferencia se inscribieron en más de 22 proyectos voluntarios para ayudar a restaurar las bibliotecas locales y ayudar con Habit for Humanity, Common Ground y otros esfuerzos de construcción de la comunidad. Michele Cloonan, miembro de ALA y decana de la Escuela de Graduados de Bibliotecología y Ciencias de la Información Simmons en Boston, dijo que los estudiantes de la escuela asistieron a la reunión de Nueva Orleans debido a la oportunidad de participar en los proyectos de voluntariado.

La Primera Dama Laura Bush hizo una aparición en una reunión nacional sobre bibliotecas escolares el lunes 26 de junio. Su discurso de apertura ayudó a poner de relieve la difícil situación de las bibliotecas escolares en todo Estados Unidos. La reunión del ayuntamiento fue organizada por la Asociación Estadounidense de Bibliotecarios Escolares (AASL), una división de ALA y Scholastic. El evento contó con un distinguido panel de expertos en bibliotecas escolares que discutieron los problemas que enfrentan los bibliotecarios escolares.

También el lunes, el minorista de descuento Dollar General, la Asociación Estadounidense de Bibliotecarios Escolares (AASL), una división de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas (ALA) y la Asociación Nacional de Educación (NEA) anunciaron los primeros beneficiarios de subvenciones de Beyond Words: el Dollar General. Fondo de ayuda para la biblioteca escolar. Treinta y dos escuelas en Louisiana, Mississippi y Texas que atienden a más de 22,000 estudiantes recibieron subvenciones por un total de $ 230,000. Los fondos de subvenciones todavía están disponibles para las bibliotecas escolares afectadas por el desastre, y el comité de revisión de subvenciones revisará las solicitudes mensualmente:

www.ala.org/aasl/disasterrelief .

El primer día de la conferencia, la Fundación Bill y Melinda Gates anunció $ 12.2 millones en subvenciones para ayudar a las bibliotecas de Louisiana y Mississippi. En la misma conferencia de prensa, Bush Clinton Katina Fund anunció una donación de $ 5 millones para la reparación de hasta ocho bibliotecas públicas en la región.
Para obtener más información sobre ALA, la voz de las bibliotecas de Estados Unidos, y su Conferencia Anual, visite www.ala.org/annual. Para obtener información sobre los esfuerzos de socorro por huracanes de ALA, visite

www.ala.org/katrina .

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