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NOLA Bred, NOLA Fed: Ralph Brennan
El restaurador de Nueva Orleans que ejemplifica la resiliencia post-Katrina de su ciudad

El 29 de agosto de 2015 marca el décimo aniversario del huracán Katrina , una tormenta cuyo poder y consecuencias seguirán cobrando gran importancia en la memoria colectiva de nuestra nación durante las próximas décadas. Ralph Brennan , patriarca de una de las familias de restaurantes más antiguas de Nueva Orleans, que empleaba a unas 300 personas en ese momento, tiene una perspectiva especialmente amplia del efecto de la tormenta en los residentes de Nueva Orleans, su espíritu y su amada cultura gastronómica. Ralph Brennan le dirá que mientras Katrina los ponía a prueba, su primera prioridad era mantener seguros a sus empleados y retener a todos los que pudiera alcanzar en su nómina.

Inmediatamente después de la tormenta, Ralph hizo todo lo posible para ayudar a su ciudad a recuperarse. Su Red Fish Grill fue la primera operación a la que se le otorgó la licencia obligatoria de la FDA para reabrir en la ciudad , a pesar de la falta de electricidad y agua potable; BACCO, ahora cerrado, fue el segundo al que se le dio permiso para reabrir al día siguiente. Brennan y su equipo trabajaron las veinticuatro horas del día preparando comida y sirviéndola en platos de papel a filas de ciudadanos hambrientos que salían por sus puertas. Cuando el presidente Bush y la Primera Dama viajaron a Nueva Orleans para inspeccionar los daños, cenaron en BACCO. Al abrir rápidamente, Ralph Brennan Restaurant Group envió un mensaje al mundo de que Nueva Orleans estaba abierta al público. Más cerca de casa, estaba proporcionando alimentos, una necesidad humana más básica, así como empleo para sus empleados leales y otras personas que buscaban trabajo.

Cuando el derrame de petróleo de BP asestó un segundo golpe brutal a la costa del Golfo, Ralph Brennan trabajó incansablemente para apoyar y defender a quienes dependen de su industria pesquera. Una autoridad respetada en el tema [y autor de su propio New Orleans Seafood Cookbook ], testificó ante el Congreso sobre la desesperada situación de los pescadores de la región. En los últimos diez años, su grupo de restaurantes ha comprado casi cinco millones de libras de pescado del Golfo y seis millones de ostras , cifras asombrosas que ilustran la inversión de Brennan en su comunidad y su impulso por mantener las tradiciones culinarias de su ciudad.

En la década transcurrida desde Katrina, Ralph invirtió en su ciudad y compró o abrió cinco restaurantes. Sus dos más recientes, Napoleon House y Brennan's restaurant, son establecimientos que se encuentran entre los elementos más icónicos de la identidad cultural de Nueva Orleans y le dan un carácter tan rico a la ciudad. Brennan's, el restaurante insignia del Barrio Francés fundado por su abuelo, era especialmente importante para mantenerlo en la familia, como lo ha sido durante los últimos 70 años. Ralph es admirado en la comunidad de restaurantes por cómo continuar con éxito un camino de talento culinario elevado.

La determinación de Brennan, la actitud resiliente de poder hacer y la profunda inversión tanto a nivel personal como corporativo lo han convertido en una figura central en la recuperación de los restaurantes y el comercio de productos del mar de Nueva Orleans, industrias que están en el corazón de la ciudad, en sí misma, y cuyas fortunas afectan y reflejan las de Nueva Orleans, Luisiana.

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