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Nueva Orleans, Luisiana: entre 1897 y 1917, Storyville, un distrito de luz roja infame pero legal, prosperó en el borde del Barrio Francés, y en "Guidebooks to Sin: The Blue Books of Storyville, New Orleans", Pamela D Arceneaux ofrece el primer estudio contemporáneo de los notorios directorios de la zona.

Los libros azules surgen de un punto integral y complicado en la historia de Nueva Orleans, cuando la conciencia de clase y el turismo se cruzaron con la raza y la prostitución a través de la publicidad moderna. Debido a que fueron creados originalmente como recursos desechables, existen pocas ediciones en la actualidad, 100 años después del cierre de Storyville, y THNOC alberga una de las colecciones más grandes de libros azules.

En "Guidebooks to Sin", Arceneaux ilustra sus décadas de investigación con páginas facsímiles de 25 guías (15 guías originales de Storyville más 10 imitaciones que se produjeron décadas después del cierre oficial del Distrito). Junto con el prólogo de Emily Epstein Landau, que coloca los libros en su contexto histórico, el nuevo volumen es la guía definitiva para estos artefactos, que durante mucho tiempo han sido piezas mal interpretadas de la historia de Storyville.

"Los libros azules son objetos tan fascinantes e incomprendidos", dijo Arceneaux. "Ellos perpetuaron un aura glamorosa de Storyville que se asumía, pero que solo existía en parte. Esperaba que al analizar cuidadosamente la considerable colección de estos artefactos de THNOC, pudiera corregir algunos de los errores que presentaban una imagen falsa del Distrito".

La autopromoción de Storyville ayudó a hacer de Nueva Orleans un destino turístico nacional, pero el glamour sugerido en sus guías era parte de una estrategia de marketing concentrada para atraer a hombres blancos de clase alta. Al presentar Storyville como un distrito de entretenimiento completo, los libros azules mencionaron la música y la comida, con anuncios de burdeles y tabernas, Budweiser y Veuve Clicquot, con un guiño a los servicios sexuales de mujeres de diferentes razas. Revelan que el Distrito y sus emprendedores estaban en sintonía con las tendencias sociales y comerciales que separaban el lujo de la realidad.

"Los libros azules catalogaron a las mujeres de Storyville según su raza y anunciaron sus burdeles como palacios de placer de clase alta para el disfrute exclusivo de los hombres blancos, sin mencionar el sexo", dijo Landau. "Ellos, y el propio Storyville, eran de su época y completamente modernos".

Los libros azules son los únicos artefactos que conservan esta visión única de Storyville, y su notoriedad ha contribuido a una versión obscena y romántica del Distrito, que se ha adherido a la ciudad en su conjunto. "Guidebooks to Sin" equilibra el retrato rosado de Storyville de los libros azules con una visión histórica de su producción.

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About The Historic New Orleans Collection
Founded in 1966, The Historic New Orleans Collection is a museum, research center and publisher dedicated to the study and preservation of the history and culture of New Orleans and the Gulf South. For more information, visit www.hnoc.org or call (504) 523-4662.