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NUEVA ORLEANS - Hoy, el gobernador Bobby Jindal y el presidente de Viking Cruises, Torstein Hagen, anunciaron la selección de Nueva Orleans como el puerto base para los primeros itinerarios de cruceros fluviales de Viking River Cruises en América del Norte. Los cruceros por el río Mississippi operarán desde instalaciones de atraque cerca del Barrio Francés de Nueva Orleans. El nuevo servicio de Viking dará como resultado la creación de 416 nuevos puestos de trabajo directos para las operaciones con sede en Luisiana y las tripulaciones de los barcos, con un salario promedio de $ 40,000, más beneficios; y Louisiana Economic Development estima que el proyecto generará 368 nuevos empleos indirectos adicionales, para un total de más de 780 nuevos empleos en la región sureste del estado.

En enero, el gobernador Jindal y Hagen se reunieron en la sede operativa de Viking en Suiza para discutir los nuevos itinerarios y el impacto que tendrá el proyecto en Nueva Orleans y la región. Los planes prevén la construcción de seis nuevas embarcaciones durante los próximos tres años a un costo estimado de $ 90 millones a $ 100 millones por embarcación, todos los cuales serán construidos en astilleros estadounidenses y tripulados por ciudadanos estadounidenses. Los buques serán propiedad de Tennenbaum Capital Partners, una empresa de gestión de inversiones alternativas con sede en Los Ángeles, y estarán fletados por tiempo a Viking en pleno cumplimiento de las leyes marítimas. Los clientes de Viking River Cruises, que viajen a Nueva Orleans desde los EE. UU., Europa y más allá, traerán nuevos negocios a hoteles, restaurantes, museos y otras atracciones en la ciudad, expandiendo las ventas para los comerciantes locales. Más del 90 por ciento de las ventas creadas por el proyecto provendrán de clientes de fuera del estado.

"Visitar el puerto base de la principal compañía de cruceros fluviales en Nueva Orleans será una oportunidad excepcional para contar la historia del renacimiento de Louisiana al mundo", dijo el presidente y director ejecutivo Michael Hecht de Greater New Orleans Inc. "La elección de Viking River Cruises es una testimonio no solo de nuestra cultura y río, sino también de nuestro destacado trabajo en equipo a nivel estatal, regional y local. GNO Inc. se enorgullece de haber sido una parte integral del equipo que se reunió con Viking en dos continentes para traerlos a Nueva Orleans ".

El gobernador Jindal dijo: "Estamos orgullosos de dar la bienvenida a Viking River Cruises a Nueva Orleans. Esta inversión no solo traerá grandes nuevos empleos a nuestro estado, sino que también mostrará Louisiana y el río Mississippi al resto del mundo. Lanzamiento en 1997, Viking River Cruises ha conectado a sus pasajeros con los paisajes y monumentos culturales más pintorescos de Europa y Asia. Con el anuncio de hoy, el pintoresco río Mississippi y la belleza de Nueva Orleans, Baton Rouge y otras grandes ciudades del sur de Estados Unidos se unirán al lista de los viajes de la compañía cuando Viking River Cruises lanza su primer crucero por América del Norte. Viking podría haber elegido otro puerto en cualquier parte del mundo, pero eligió Louisiana debido al excelente clima comercial, la fuerza laboral y la infraestructura portuaria de nuestro estado ".

Con el lanzamiento de las operaciones de cruceros en el río Mississippi a fines de 2017, se desplegarán dos barcos por año, para un total de seis barcos nuevos en los primeros tres años. Los cruceros llevarán a los pasajeros en un viaje a lo largo del río Mississippi desde Nueva Orleans hasta las paradas del itinerario en las parroquias de St. James, East Baton Rouge y West Feliciana; continuando río arriba hasta Memphis, Tennessee; San Louis; o St. Paul, Minnesota, según la temporada. Los barcos fluviales de construcción especial contarán con un complemento completo de comodidades de lujo y albergarán hasta 300 pasajeros en aproximadamente una décima parte del tamaño de los cruceros oceánicos. Los cruceros de Viking son famosos por sus programas educativos y de entretenimiento de orientación local.

"El equipo de Viking está muy orgulloso de asociarse con el estado de Louisiana y estamos agradecidos por el apoyo del gobernador Jindal", dijo Hagen. "Estamos entusiasmados con la perspectiva de llevar un moderno crucero por el río al Mississippi, un río que ha sido recorrido por exploradores durante siglos. Sabemos que nuestros pasajeros disfrutarán de la rica historia, cultura y gastronomía de todas las grandes ciudades y pueblos a lo largo del Mississippi River desde New Orleans hasta St. Paul. Junto con nuestros socios de EE. UU., Nos enorgullecemos del beneficio económico que los cruceros fluviales brindan a las regiones que visitan nuestros huéspedes, desde los constructores de barcos hasta las empresas locales ".

"Nueva Orleans está en racha, y esta inversión es otro ejemplo del crecimiento continuo en las industrias de nuestra ciudad", dijo el alcalde de Nueva Orleans, Mitch Landrieu. "Con la creación de casi 800 empleos directos e indirectos, el proyecto de Viking generará grandes oportunidades para nuestros ciudadanos, impulsará nuestra industria turística y continuará impulsando el puerto de Nueva Orleans. Estoy encantado de dar la bienvenida a Viking River Cruises a Nueva Orleans".

LED comenzó a discutir las posibilidades de expansión con Viking River Cruises en noviembre de 2013. Para asegurar el proyecto, el estado de Louisiana ofreció a la compañía un paquete de incentivos competitivo que incluye una subvención basada en el desempeño de $ 4.5 millones para la preparación del sitio en los puntos de atraque de la compañía en Louisiana. La empresa también recibirá las soluciones personalizadas del programa de desarrollo de la fuerza laboral estatal número uno de la nación, LED FastStart®, que incluirá asociaciones con la Comisión de la Fuerza Laboral de Luisiana e instituciones educativas locales.

Viking River Cruises se fundó en 1997 con la compra de cuatro barcos y el lanzamiento de operaciones de cruceros fluviales en Rusia. Desde entonces, la compañía ha crecido hasta convertirse en la línea de cruceros fluviales líder en el mundo, posee la mayor participación del mercado y opera la mayor flota de cruceros a lo largo de los ríos de todo el mundo. La flota de la compañía cuenta actualmente con 60 embarcaciones fluviales modernas y de lujo, incluidos sus innovadores Viking Longships®. La empresa se expandió por primera vez al mercado estadounidense al establecer su sede en Los Ángeles. Los itinerarios del río Mississippi serán la primera oferta de cruceros de la compañía en América del Norte.

"Estamos encantados con la elección del puerto de Nueva Orleans como la entrada inicial de Viking en el mercado norteamericano", dijo el presidente y director ejecutivo del puerto de Nueva Orleans, Gary LaGrange. "Viking es una de las principales marcas de cruceros de Europa y Asia. Su reputación mundial destaca a Nueva Orleans como una ciudad de destino para viajeros de placer nacionales e internacionales. La Junta de Comisionados del Puerto de Nueva Orleans ha trabajado con el equipo de Viking durante casi dos años para determinar el lugar adecuado para los nuevos barcos dentro del puerto y a lo largo del río Mississippi, y no podríamos estar más felices de agregar Viking a la cartera de cruceros del puerto ".

"Viking River Cruises es una adición emocionante y convincente al destino de Nueva Orleans rico en oportunidades", dijo el presidente y director ejecutivo Stephen Perry de la Oficina de Convenciones y Visitantes de Nueva Orleans. "Viking es sinónimo de elegancia y clase, y traerán una clientela nacional e internacional diversa atraída no solo por el tremendo disfrute del río a través de un crucero, sino también por la parte de Nueva Orleans de su visita a esta capital histórica de la música y la comida estadounidenses. bien."

"Fue un honor ser parte del reciente viaje de desarrollo económico del gobernador Jindal a Europa, alentando a las empresas a ubicarse en nuestro gran estado", dijo el presidente de la Junta de Comercio Internacional de Louisiana, Greg Rusovich. "Fuimos testigos de los estándares de clase mundial empleados por Viking River Cruises. Su puerto base en Nueva Orleans proporcionará un impacto positivo a lo largo del río Mississippi, beneficiando a los puertos y al sector privado".

"La decisión de ubicar el puerto base de Viking en América del Norte en Nueva Orleans habla de las capacidades operativas de nuestro puerto, la experiencia de nuestra fuerza laboral hotelera y la creciente popularidad de los cruceros fluviales en todo el mundo", dijo el presidente de la junta ejecutiva Henry Coaxum de New Orleans Business. Alianza. "Damos la bienvenida a Viking a la comunidad empresarial de Nueva Orleans y esperamos su éxito".

 

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Acerca de Viking River Cruises

Viking Cruises ofrece cruceros fluviales y oceánicos centrados en el destino, diseñados para viajeros experimentados interesados en la geografía, la cultura y la historia. Con enriquecimiento cultural a bordo y excursiones en tierra incluidas, los viajes de Viking tienen precios competitivos por un valor genuino. Debutando su primera temporada de cruceros oceánicos en 2015, el sofisticado Viking Star recibirá a 930 huéspedes en itinerarios en Escandinavia y el Báltico; el Mediterráneo occidental y oriental; y las Islas Británicas. También se encargan dos barcos oceánicos adicionales, Viking Sea y Viking Sky. Como la línea de cruceros fluviales líder en el mundo, desde su creación en 1997, la compañía ha crecido hasta una flota de 60 embarcaciones fluviales (en 2015) que ofrecen cruceros panorámicos a lo largo de los ríos de Europa, Rusia, Egipto, China y el sudeste asiático. Viking ha sido galardonado varias veces en Travel + Leisure's World's Best Awards y en la Gold List de Condé Nast Traveler, y obtuvo el reconocimiento de los editores de CruiseCritic.com como Mejor línea de cruceros fluviales, y toda la flota de Viking Longships® fue nombrada Mejores nuevos barcos fluviales de 2012 en los premios Editors 'Picks Awards del sitio web. El sector de viajes ha clasificado a Viking como la mejor línea de cruceros fluviales según las revistas Travel Weekly, Recommend y Travel Agent, la mejor línea de cruceros para cruceros fluviales de lujo en los premios a la excelencia de Luxury Travel Advisor y como la mejor línea de cruceros en general para cruceros fluviales, mejor río nuevo. Crucero y por sexto año consecutivo, Mejor Línea de Cruceros Fluviales por Apoyo a Agentes de Viajes en los Premios WAVE 2014 de TravelAge West.

Puede encontrar más información en www.vikingcruises.com .

Acerca de Greater New Orleans, Inc.

GNO, Inc. es la organización de desarrollo económico regional, que sirve para coordinar, consolidar y catalizar la actividad de desarrollo económico. La misión de GNO, Inc. es crear empleos y riqueza en la comunidad del Gran Nueva Orleans. La visión de GNO, Inc. es que la región del Gran Nueva Orleans alcance su potencial como uno de los mejores lugares del país para hacer crecer una empresa y formar una familia.

Puede encontrar más información en www.gnoinc.org .