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Nueva Orleans, Luisiana, 5 de noviembre de 2014 / PR Newswire / - Estos son tiempos fértiles e históricos en el Encuentro de reptiles del zoológico de Audubon. En las últimas semanas, el personal del zoológico ha dado la bienvenida a los primeros nacimientos de gaviales falsos en peligro crítico en Audubon.

Los gaviales, un cocodrilo de agua dulce originario del sudeste asiático con un hocico muy delgado y alargado, se han alojado en el zoológico de Audubon desde mediados de la década de 1980. Pero la especie no se ha criado en cautiverio en ningún lugar de los Estados Unidos desde 2009 y nunca en el Audubon Zoo hasta ahora.

Dos gaviales nacieron en septiembre, duplicando la población de Audubon a cuatro. Actualmente, solo hay alrededor de 30 gaviales en exhibición en los zoológicos estadounidenses.

La cría de cocodrilos gaviales falsos es difícil porque requieren entornos similares a su hábitat natural de pantanos y ríos en las selvas de Malasia, Borneo y Sumatra.

Se considera que la especie es una de las más críticamente amenazadas de todos los cocodrilos y estuvo alarmantemente cerca de la extinción en la década de 1970. La principal amenaza es la pérdida de hábitat debido a la invasión humana y la alteración de las poblaciones a través de las actividades de pesca y caza.

En los últimos años, sin embargo, ha habido signos de recuperación. El zoológico de Audubon ha estado tratando durante años de aparear uno de sus gaviales falsos con uno prestado por el zoológico de Houston.

Melanie Litton, cuidadora senior de reptiles en Audubon, dijo que la historia de éxito puede deberse, en parte, a poner al gavial macho a dieta. "La obesidad puede afectar la potencia en todo tipo de animales, incluidos los humanos", dijo Litton.

De una nidada de unos 20 huevos, dos fueron fertilizados con éxito, dijo. Audubon Zoo mantendrá un gavial mientras que el otro irá al Zoológico de Houston.

Ahora solo miden unas pocas pulgadas, pero crecerán hasta 15 pies, un testimonio del cuidado avanzado y la experiencia del personal de animales en Audubon Zoo.

Audubon Nature Institute es una organización 501 (c) 3 sin fines de lucro que opera una familia de museos y parques dedicados a la naturaleza. Estas instalaciones de Nueva Orleans incluyen: Audubon Park, Audubon Zoo, Woldenberg Riverfront Park, Audubon Aquarium of the Americas, Freeport-McMoRan Audubon Species Survival Center, Entergy IMAX® Theatre, Audubon Center for Research of Endangered Species, Audubon Wilderness Park, Audubon Butterfly Garden y la Fundación Insectarium y Audubon Nature Institute. Ron Forman es presidente y director ejecutivo de Audubon Nature Institute.