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Septiembre de 2014 | Nueva Orleans, Luisiana : desde la inauguración de la exposición "Del cameo al primer plano: Luisiana en el cine" en abril, la colección histórica de Nueva Orleans ha adquirido un cartel promocional poco común para "Tarzán de los simios" (1918), el primer largometraje: producción de larga duración filmada en Luisiana.

El cartel se ha añadido a la exposición y, para celebrar esta adquisición, THNOC ofrecerá una proyección gratuita de la película el miércoles 1 de octubre a las 6 pm en el Centro de Investigación Williams de la institución, 410 Chartres St. La exposición también estará abierta para horas de visualización extendidas.

Además de marcar un hito para la industria cinematográfica del estado, la película muda de 1918 marca la primera adaptación de la novela homónima de Edgar Rice Burroughs, que se había publicado seis años antes en 1912.

"La película fue una sensación cultural que provocó innumerables otras adaptaciones de la historia", dijo Mark Cave, curador principal e historiador oral de THNOC y co-curador de "From Cameo to Close-up". Esta producción en particular ganó más de $ 1 millón, un éxito de taquilla en su día, y continúan las nuevas interpretaciones de Tarzán. (Otra adaptación está programada para ser lanzada en julio de 2016).

Cave explicó que el director Scott Sidney decidió rodar la película en Luisiana en parte porque los pantanos proporcionaban un telón de fondo similar a una jungla. Las escenas se rodaron en Morgan City, Avoca Island y Lake End Park, con imágenes aéreas de la cuenca de Atchafalaya.

La película incorporó a varios actores locales, así como a muchos actores negros, que rara vez se veían en cámara a principios del siglo XX. En ese momento, los personajes negros solían ser representados por actores blancos con la cara negra. "Tarzán de los simios" presentaba a una actriz afroamericana en el papel de la doncella de Jane, junto con cientos de nativos africanos. La película también presenta los talentos de los artistas de circo locales y alrededor de 20 gimnastas del New Orleans Athletic Club, quienes se vistieron con disfraces de simios para complementar el elenco de animales de la película.

El cartel promocional se describe como una "media hoja" según los estándares de la industria, que mide 22 por 28 pulgadas. Captura a las estrellas de la película Elmo Lincoln (Tarzán) y Enid Markey (Jane) en un abrazo en medio de un exuberante paisaje de Luisiana.

Según Cave, la adquisición es un hallazgo poco común: los carteles como este viajaban a menudo con la película, lo que los exponía a un gran riesgo de sufrir daños. Aunque la pieza adquirida por THNOC muestra un ligero desgaste en los bordes, la obra de arte está en buenas condiciones y mejora aún más la documentación de la institución sobre la realización cinematográfica temprana en Luisiana.

"Este cartel es un artefacto importante que ilustra la historia y el desarrollo de la industria cinematográfica del estado", dijo. "Hoy en día hay muy poco material original relacionado con la película".

Los visitantes pueden ver el cartel original en la exposición "De cameo a primer plano: Louisiana en el cine", que se puede ver desde ahora hasta el 26 de noviembre en el Centro de Investigación Williams de THNOC, 410 Chartres St. El horario de la galería es de 9:30 am a 4:30 pm, de martes a sábado. La admisión es gratuita.

La proyección de la película "Tarzán de los simios" tendrá lugar el miércoles 1 de octubre a las 6 pm en el mismo lugar. No es necesario reservar y la entrada es gratuita.

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