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Los aficionados a la historia a menudo descartan la importancia de la Batalla de Nueva Orleans, que se libró el 8 de enero hace 200 años, pero la improbable victoria de la incipiente milicia estadounidense sobre el ejército británico altamente entrenado sigue siendo uno de los eventos más asombrosos y críticos de la historia estadounidense. El Tratado de Gante, que puso fin oficialmente a la Guerra de 1812, se firmó en la víspera de Navidad, pero la batalla fundamental se libró a solo cuatro millas río abajo del Barrio Francés y estableció firmemente el control estadounidense sobre el valle del río Mississippi.

Ahora, en la cúspide del 200 aniversario de la batalla, varios autores de Luisiana han publicado libros que reexaminan su importancia. El ataque del 8 de enero que mató a 2.000 soldados británicos en menos de dos horas fue solo una de las muchas escaramuzas a lo largo de la costa del Golfo durante dos meses que ayudaron a determinar el resultado de la guerra.

El galardonado autor y comandante Ronald J. Drez ("La guerra de 1812: conflicto y engaño"), el profesor de historia Ron Chapman ("La batalla de Nueva Orleans: pero por un pedazo de madera") y el empresario y gurú del turismo cultural Morgan Molthrop ("Libro de jugadas de Andrew Jackson: 15 estrategias para el éxito") aborda el tema del conflicto más emocionante en la historia de Louisiana desde perspectivas totalmente diferentes, aunque todos coinciden en su impacto.

Donde Chapman adopta una visión académica y Drez demuestra que los británicos estaban decididos a tomar Nueva Orleans, Tratado de Gante o no, Molthrop dobla la batalla en el contexto de la historia cultural de Nueva Orleans, extrayendo lecciones para los lectores contemporáneos. Molthrop fascina con el análisis del general fronterizo, que utilizó su fama militar como plataforma para la elección a la presidencia de Estados Unidos. Molthrop afirma que los rasgos de carácter, las tácticas y la determinación que Jackson demostró al derrotar al ejército británico mucho mejor entrenado son las mismas características que han catapultado la recuperación de Nueva Orleans tras la devastación del huracán Katrina.

Al entrevistar a una amplia gama de fuentes locales notables, Molthrop yuxtapone los eventos de 1815 con los de 2005, demostrando planes de ataque no convencionales que lograron victorias improbables. Los consejos para el éxito se clasifican con terminología militar, que incluyen apuntalar las defensas, usar tácticas de guerrilla, actuar con valentía y nunca olvidar el premio. Los lectores pueden obtener valiosas lecciones de vida junto con una fascinante lección de historia. Jackson se negó a seguir las reglas tradicionales del compromiso europeo. El rudo líder formó alianzas con sospechosos piratas baratarianos, hombres libres de color, indios choctaw, kaintucks y criollos, cada uno con singular temple.

De manera similar, el resurgimiento de Nueva Orleans después de Katrina reunió a una coalición heterogénea de líderes empresariales, gubernamentales y educativos, animadores, promotores del turismo y del deporte, incluso una sacerdotisa vudú, para cooperar de una manera completamente nueva.

Ambas crisis exigieron una acción decisiva y reglas para eludir. El desarrollador de bienes raíces, Pres Kabacoff, por ejemplo, vio una demanda urgente de apartamentos tipo loft para artistas que regresaban y un Centro de Curación para crear un nuevo centro social. Al juntar los créditos fiscales federales históricos y los nuevos créditos fiscales del mercado, rápidamente construyó un nexo.

En la Nueva Orleans del siglo XXI, la defensa subyacente es la música, sin la cual la ciudad podría perecer. Entonces, los artistas Harry Connick, Jr., Branford Marsalis y Habitat for Humanity se unieron para crear Musicians Village, proporcionando hogares para que los músicos pudieran regresar a los clubes para actuar.

Después de Katrina, la ciudad necesitaba reactivar su economía. Nueva Orleans siempre ha sido una ciudad de emprendedores "porque las grandes corporaciones no tienen su sede en un lugar con un sistema escolar deficiente y una evacuación anual de verano", comentó con ironía Molthrop. Pero en 2000, Nueva Orleans convirtió esa dificultad en una ventaja, fundando Idea Village, una comunidad de empresas emergentes con la visión de crear "un ecosistema autosostenible que atraiga, apoye y reentrene el talento empresarial".

Sobre todo, Jackson tenía el carisma para unir a diversos grupos y convencerlos de que siguieran su liderazgo, comprometiéndose a morir antes de rendirse a los británicos. El enfoque de equipo del general derrotó sólidamente la estructura de mando de arriba hacia abajo del británico. "Había vencido al ejército que había vencido a Napoleón", escribió Molthrop.

"Jackson's Playbook" fue diseñado no solo para reflexionar sobre una de las batallas más importantes en la historia de los Estados Unidos en su 200 aniversario, comparando a su líder militar indomable con líderes modernos, sino también para ayudar a las personas a comprender y manejar problemas complejos en sus lugares de trabajo, vecindarios y en su vida diaria.

El "Libro de jugadas de Jackson" proporciona una visión completamente nueva de este evento histórico, así como de la cultura perdurable de Nueva Orleans. Fotos poco convencionales y una perspectiva privilegiada de esta intrigante ciudad hacen de "Jackson's Playbook" una lectura fascinante y una guía de la vida.

Para obtener copias del libro, fotografías o entrevistas, comuníquese con Marqua Brunette, Directora de Marketing y Relaciones Públicas de Barataria Communications al 850-769-9034 [marquab@comcast.net] o comuníquese directamente con el autor al 504-657-6670 (morgan .molthrop @ gmail.com).

Eventos, fichajes y apariciones del "Jackson Playbook" de Molthrop:

1 de enero de 2015 - Barnes & Noble, Metairie - 1 pm
5 de enero - Conferencias de las clases de historia de la Universidad de Lafayette
6 de enero - Biblioteca principal de la parroquia de Jefferson - 7 pm
7 de enero - Biblioteca Estatal de Luisiana, Baton Rouge - mediodía
8 de enero - New Orleans Athletic Club - 7 pm [Nota clave del bicentenario]
9 de enero: "Steppin 'Out" en WYES-Channel 12
11 de enero - Conferencia / firma del barco de vapor de la reina criolla - 10 am
15 de enero - Firma de libros en el Teatro Prytania - 3 pm - 6 pm
21 de enero - Sociedad Nacional de Damas Coloniales - mediodía

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